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三菱靠电动SUV再逐美国梦

作者:四川新闻 | 发布时间:2018-11-24 18

日前,日本三菱汽车公司总裁益子修透露,未来五年,该公司将在美国推出三款电动SUV,并在华盛顿设立一个监管职位。此外,三菱还计划明年1月在硅谷开设一个全新的先进技术办公室。所以,三菱这是要重返美国市场了?还是在今年7月的时候,三菱曾宣布从美国市场撤出,关闭在美国惟一一家工厂,转而主攻亚洲市场。言犹在耳,为什么三菱又决定要重振美国市场业务?

SUV 电动重振美国业务

由于三菱在美国低迷,当地工厂产能低下,再加上美元升值的不利影响,在美国向其他市场出口的计划也遭遇挫折。因此,三菱在今年7月中旬被迫宣布调整生产方向,表示将从美国市场撤出,并将生产重心转向日本、俄罗斯和东盟国家市场,其中包括印度尼西亚、马来西亚、菲律宾和泰国。

不过,三菱在美国并没有“玩完”。不久之前,三菱总裁益子修在一次采访中表示,虽然关闭位于伊利诺伊州的工厂,不过该公司计划把在美国有限的资源投入更精简、更有优势的产品阵容上。“SUV和全驱车型是我们在美国市场上的强项,而这正是三菱未来将重点投放美国市场的核心车型,未来我们将会把更多资源分配到我们擅长的领域里去。”他说。

为什么三菱并不放弃美国市场,而是下决心重振美国业务?这与目前美国车市的消费结构与三菱在美国的现状有关。今年前10个月,三菱美国同比增长25%,达到80683辆,比起之前大有起色,其中SUV比重占到58%。与此同时,电气化车辆成为三菱重振美国市场的一个关键要素。益子修表示,三菱目前旨在开发配装下一代锂电池的电动SUV。新一代欧蓝德Sport将于2019年左右上市,该车未来将同时提供汽油动力和纯电动两个版本。

插电式混动SUV是未来三菱主推的重点。益子修曾在今年法兰克福车展上表示:“传统SUV不一定都能满足现代城市消费者的需求,插电式混合动力车型更加节能环保,未来这一细分市场前景可期。领先的SUV加上新能源技术,这是三菱独特的竞争优势。”明年年中,三菱将在美国推出欧蓝德插电式混合动力版。三菱还计划在2017年秋季推出一款小型两门轿跑风格的全新跨界车,2017年之后还将推出改款欧蓝德,除了提供传统汽油动力版本之外,还将提供插电式混合动力版本。

多款车型不再更新

益子修表示,三菱将着重发展电气化跨界车型。这意味着较老的蓝瑟、已经停产的戈蓝、纯电动汽车i-MiEV以及全尺寸SUV帕杰罗现阶段不会再有替代车型,而该公司将把投资用在最需要的地方。就像一直所传的那样,三菱将暂停轿车研发。

此前曾有媒体报道,三菱计划研发一款轿车来替代蓝瑟,延续现已停产的戈蓝。不过,益子修表示,关于这款车目前并无具体计划,因为三菱现在没有资源单独开发这款车,也未能找到一个合作伙伴来合作开发。益子修透露,与雷诺合作开发中型轿车的谈判并未成功,后来这一计划就搁浅了。

益子修还表示,三菱目前并无计划推出下一代全尺寸SUV帕杰罗。帕杰罗在美国以Montero铭牌销售,2006年停售。前一段时间曾有传闻,三菱计划重新设计帕杰罗,然后重返美国市场,益子修否认了这一点。他补充道,由于燃油经济性原因,目前帕杰罗在任何市场都没有推出后继车型的计划。

益子修还透露道,三菱计划在日本市场推出一款微型车,来满足本土市场该细分领域强劲的需求。据悉,该款车将推出传统汽油动力版本,同时也会提供纯电动版本作为可选配置。不过,为了让研发资源最优化,三菱并不打算打造一款像i-MiEV那样专门的纯电动汽车。

在硅谷建办公室

此外,为了更好地关注美国市场的排放和安全法规,三菱将首次派遣一位来自日本总部的高管到华盛顿,负责该公司在美国的监管和信息工作。益子修表示:“我们的目标是在日本总部和美国监管机构之间建立更好的沟通,我们已经看到,最近这几年,车企与监管机构保持联系起到的作用越来越重要。”

值得一提的是,三菱还将跟随其他汽车制造商的脚步,在硅谷设立一个全新的先进技术办公室,以关注自动驾驶和人工智能方面的最新发展动态。益子修表示,该办公室将于明年1月设立,最初将由两名三菱日本员工运营,益子修将于明年5月访问美国,届时将为该办公室奠基。“美国是一个先进的汽车市场,我们可以从那里学到很多。”他说。

不过,三菱在硅谷建办公室的举动,比起行业竞争对手而言,可谓“小巫见大巫”。同样来自日本的丰田在上个月宣布,将投资10亿美元在美国硅谷成立新公司,致力于研发人工智能技术,并计划招收200名员工。对此,益子修表示:“虽然三菱在硅谷只有一间很小的办公室。不过,这仍然有助于我们学习未来的技术方向,提高业务水平。”

找准优点抓住痛点

由于在美国市场表现一直不温不火,以及当地工厂产能利用率不足等因素,当今年7月三菱宣布关闭其位于美国伊利诺伊州Normal工厂的时候,大家并不感到意外。很多人都在感慨,看吧,又一家重复五十铃、铃木命运的小型日本汽车制造商!不过,没想到三菱这么快就杀将回来,高调宣布在美国市场的全新规划,而且要在华盛顿和硅谷都建立办公室。

铃木是于2012年退出美国市场的。早在2009年,铃木就停止了XL7跨界车在美国的生产,受到金融危机、次贷危机以及美元-日元汇率走高的影响,铃木在美国市场产品更新缓慢,产品线单一且陈旧,失去了美国消费者的欢心,导致经销商开始退网,最终铃木黯然从美国市场撤出。

实际上,2008年的全球金融危机对在美国市场的汽车制造商而言都是沉重的打击。只不过当时的头条被底特律“三大”所占据着,比如通用和克莱斯勒进入破产保护程序。现在回想起来,金融危机最大的受害者可能是这些小型日本汽车制造商:三菱、铃木和马自达,这些日本车企都努力想要在美国市场存活下来,而五十铃因为惨淡经营早已退出美国市场了。

诚然,金融危机差点让美国汽车制造商破产,不过随着美国车市复苏,底特律“三大”汽车也是强劲反弹,而小型日本汽车制造商却“回春”乏力,小公司没有庞大的资源来进行更多研发,其技术和车型可能面临过时的危险。他们不具备大公司才能达到的经济效益,尤其是在市场竞争如此激烈的情况下,这些车企自然处于劣势。铃木退出似乎是必然的命运,而马自达却凭借“创驰蓝天”技术闯出一片天。

再回到三菱的话题上,其宣布停止轿车研发、集中精力发展SUV和插混、纯电动汽车是一个明智的决定。其实,看看马自达,再看看同样在美国市场混得风生水起的日本小型汽车制造商斯巴鲁,他们成功的共同点在于集中力量发展自己的优势和强项。斯巴鲁凭全轮驱动和跨界车在美国深受消费者欢迎。

近来,轿车市场竞争一直非常激烈,三菱失去了大量市场份额。这迫使三菱高管放弃更新一度曾非常流行的蓝瑟。“未来一段时间,我们并不打算开发任何轿车。主要有两个理由:一是我们专注于研发方面的投资,我们希望将重点放在SUV、插电式混合动力汽车和纯电动汽车。第二个原因是对于轿车而言,这一细分领域存在着高度竞争,盈利很难。”三菱汽车总裁兼首席运营官郎合川表示。

三菱将把主要精力放在推出SUV车型上,正是投美国消费者所好。今年以来,油价趋低、信贷环境宽松推动SUV和跨界车持续超过轿车。福特更预测,2020年美国新车中SUV的比例将达到40%。因此,三菱此举,也可以说是“在对的时间,在对的地点,做对的事情”吧。