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汽车行业梦魇?苹果电动汽车传闻大揭秘

作者:四川新闻 | 发布时间:2018-11-16 14

在科技领域,很少有一款产品能够像苹果汽车一样如此受到外界的热烈讨论,而这个代号Titan的项目据说将会在2020年正式与我们见面。

而苹果在除了iPhone 6s、iPad Pro之外,开发一款无人驾驶电动汽车,将是苹果扩大业务范畴最好的机会。目前,苹果以6565亿美元的市值成为了世界上最值钱的公司,而2057亿美元的现金储备也让苹果充满了底气,就算与特斯拉相比,苹果也拥有开发一款电动汽车的足够资源。

如果苹果真的正在开始造车,那么这辆车会是什么样子,绝对非常引人关注。而我们可以一起来看看关于苹果汽车迄今为止我们都知道哪些消息。

流言伊始

今年2月,《华尔街日报》的科技作者Daisuke Wakabayashi和Mike Ramsey最先对外发布了苹果有可能造车的消息,开启了传闻的序幕。报道称,苹果在库比蒂诺建立了由数百名员工组成的秘密实验室,专门负责苹果电动汽车的研发。

其实,所谓的iCar概念最早可以追述到8年前,当时大众曾经与苹果进行过接触,不过很有可能讨论的是于今天CarPlay类似的车载娱乐系统,而并非一辆真正的汽车。不过,当时乔布斯在接受《纽约时报》采访时提到苹果汽车的潜力时,表示对于新能源汽车非常钟意,并且非常喜欢汽车城底特律。而这是否暗示了苹果从最初就有意图进军汽车领域我们而知,但是去年苹果董事会成员Mickey Drexler也透露乔布斯当年对苹果汽车充满了兴趣。

当时Drexler表示,乔布斯曾经让他尝试设计出一辆iCar的原型,不过本月Drexler刚刚从苹果董事会辞职。

Titan项目浮出水面

《华尔街日报》的汽车记者Mike Ramsey首先报道苹果在开发一项名为“Titan”的新项目,而该项目就是之前提到由数百人组成的苹果汽车研发团队。

Mike Ramsey表示,苹果目前除了正在招聘科技领域的常规人才之外,还开始涉猎其他领域的相关职位。甚至还包括曾经就职于梅赛德斯·奔驰北美研发部门的员工,这的确显得不太正常。

“你能明白,也许苹果此举是为了与CarPlay相关的研究,但是如此大量的招聘非科技领域人才,绝对不仅仅是研发车载系统这么简单。”Mike Ramsey表示。随后,有来自加州的居民看到苹果租赁的休旅车头上顶着各种激光雷达和摄像头在马路上行驶采集信息的消息。

加拿大自动车辆中心首席技术官Paul Godsmark告诉《Cult of Mac》表示:这些数据的收集车似乎在收集路面信息。苹果汽车的反对者立即回击该说法说:事实上,苹果收集数据是为建立自己的街景地图,以对抗谷歌街景,而不是为了开发汽车。但那些了解自动驾驶汽车的人们说反击说:自驾驶汽车需要详细的地图才能正常行驶。难道苹果公司是借助开发苹果街景,顺势开发汽车吗?

而Mike Ramsey并不这么认为:“毫无疑问的是,如果苹果打算开发汽车,它一定会亲自开发关键技术。“但是距离价格合理的自动驾驶汽车,我们还有很长的路要走。相比之下,纯电动汽车将是更明智的选择,因为它更加简单。”“电动车没有发动机,没有排气系统,这就是为什么特斯拉早早投身该领域的原因。”他补充道。

从特斯拉和其他厂商开始挖人

苹果和特斯拉一直在彼此争夺行业顶级的员工,而根据彭博社的报道称,从目前的战果来看,暂时是特斯拉取得了领先,报道称目前特斯拉已经至少从苹果公司挖走了150名员工。

目前,特斯拉大约共有员工6000人左右,而来自苹果公司的成员遍布公司内部的各个部门,甚至还包括了工程和法律部门。看来特斯拉并没有像首席执行官Elon Musk说的那样出现了问题,毕竟Elon Musk现在依然还是一位非常具有魅力的领导者。

不过Musk也承认,苹果也试图从特斯拉挖走了不少人,不过目前还不清楚具体的原因。苹果为了从特斯拉挖人,提供了25万美元的奖金和60%的加薪,但是目前从实际结果来看,只有少数特斯拉员工投入到了苹果的怀抱。

电动摩托厂商Mission Motors在今年9月才刚刚申请破产,不过早在今年5月开始旗下一些顶级工程师和优秀员工就已经开始投奔苹果并且寻找了自己的新位置。Mission Motors是一家在2007年创办的电动摩托车生产商,并且也生产电动汽车的组件。

从网上曝光的消息来看,自从面临融资和商业模式的困境后,苹果已经从Mission Motors挖走了35名员工,其中包括了公司的一些顶尖员工,而这也导致Mission Motors最终走向了破产倒闭的风险。不过除了Mission Motors这样的中小企业之外,苹果还从克莱斯勒、奔驰和特斯拉等大型企业挖走了不少员工。

Mission Motors前首席执行官Derek Kaufman认为,若关键员工没有流失进而影响融资努力,该公司或许可继续支撑。不过苹果和其他公司的不断挖人导致了潜在投资者失去了兴趣,加速了公司的破产。

聘请更多汽车行业专家

根据《金融时报》的报道称,苹果在最近的几个月内,已经招募了不少汽车设计和技术方面的专家,包括为其最新创办的“秘密研究实验室”招聘了车辆动力学工程师。

苹果所有产品的设计都在首席设计师Jonathan Ive的领导下进行,与此同时苹果也开始尝试挖来其他汽车公司的高管。比如来头最大的就是前梅赛德斯•奔驰的研发总裁兼首席执行官Johann Jungwirth,而现在他在苹果的职位是Mac系统工程的总监。Jungwirth之前曾经有过丰富的无人驾驶汽车研发经验。

而除了Johann Jungwirth之外,最近根据《华尔街日报》的报告称,苹果又招募了前克莱斯勒集团高级副总裁Doug Betts的加盟,之前他在克莱斯勒负责的是全球主导产品的质量和服务工作,而从来自Linkedin的个人资料显示,他在2015年7月正式开始为苹果工作。除了克莱斯勒之外,Doug Betts之前还曾经在日产、丰田和米其林等汽车或相关巨头企业工作,经验非常丰富。

可能自己生产电池

之前来自《路透社》的一份报道称,苹果已经遭到了电池厂商A123 Systems的起诉,控诉苹果从2014年6月开始就不断从这家电池制造商那里不断挖人。而这些苹果挖来的工程师,显然要研究的产品就是苹果正在开发电动汽车所使用的电池。

这些工程师之前在A123 Systems负责许多关键金属的研究,而从法庭的文件来看,他们现在同样在帮助苹果进行相同领域的研究。现在,A123 Systems公司虽然已经快要破产,但是依然在像汽车这样使用的大型机器电池领域有很多的技术。

因此苹果除了自己造车之外,就连电池也不会放过。毕竟苹果公司还有其他电子产品也需要使用电池,因此独立研发电池技术,会为苹果所有产品线带来好处。

租用测试场地

英国《卫报》根据一项公共记录法要求得知,苹果已经在寻找场地测试无人驾驶汽车。据报道,在五月参与该项目的苹果工程师出现在旧金山附近一个面积达5000英亩的名为GoMentum Station的前海军基地,询问相关事宜。GoMentum Station隶属于康特拉考斯特交通管理局,是一个主要用来测试连接自主车辆的场地。该场地拥有高速公路立交桥,空旷道路,隧道和列车交叉口等。像讴歌,梅赛德斯奔驰和本田都曾在这里测试过无人驾驶汽车。因此苹果到该场地测试无人驾驶汽车也就说得通了。

苹果公司工程师Frank Fearon写给GoMentum Station的邮件中也曾询问了解该场地的使用时间和空间的可用性,以及如何和其他使用该场地的公司协调。 Fearon还要求拿到GoMentum的设计图和照片,并询问该场地的不同区域该如何使用。

康特拉考斯特交通管理局负责人也透露和苹果签订了一个保密协议。只能透露他们曾经来过并对这个场地感兴趣。

与宝马合作

根据德国媒体报道,苹果已经与宝马洽谈合作,来开发一款电动汽车。如果传言是真,苹果自然很愿意使用宝马打造的电动汽车i3作为其电动汽车的构架基础。不过,目前双方还未达成任何协议。

此外,报道称,苹果CEO蒂姆·库克已经拜访了宝马位于德国莱比锡城的工厂。事实上,库克在今年2月也前往德国参观了数家公司。截至目前,苹果和宝马公司都未对此传闻做出回复,尤其是苹果,这家公司从未公开承认过他们的汽车项目。在本月,宝马公司经理Oliver Zipse曾表示,这家公司愿意与一家科技公司合作,并表示,“我们生活在一个合作伙伴世界。”

汽车业的反应

尽管在全球范围内的大部分技术负责人很乐意看到苹果汽车占领街头,但是大部分汽车行业人士感觉这不会发生。因为其中难点太多。苹果公司在建设和营销汽车方面是零经验的。不管苹果从竞争对手公司挖走多少员工,也无法抵抗汽车企业在该领域积累的多年优势。本田英国分公司总经理Phil Crossman说:“我肯定会担心任何新的进入市场的竞争者,但对苹果汽车而言,我怀疑苹果能否实现规模效益。”

“特斯拉公司的产量不多,但是公关人员的比例却很大。苹果肯定会做同样的安排。这种做法对加州有效果,但是美国其他地区并不买账。欧洲会买账吗?我不知道。”

让我们来看看特斯拉。该公司凭借逐步流行的Model S,才刚刚找到节奏。Model X的面世也被多次推迟,特斯拉汽车业务持续亏损。此外,电动车还没能够替代内燃发动机,作为交通工具的第一选择。

最近,在今年的消费电子展揭幕的奔驰F015概念车表明奔驰在自动驾驶技术和替代能源方面的努力。然而,即使是奔驰首席执行官Dieter Zetsche也不认为苹果会对汽车产业构成威胁。他在最近的一次产品发布会上告诉来自澳大利亚的Motoring.com.au网站的记者:“如果有传闻说奔驰打算开发智能手机,那么苹果公司也不会失眠,反过来也同样适用。

本田英国分公司的董事总经理Phil Crossman的想法和大多数业内人士一致,他说:“苹果公司应该做的是集中于自己的专长,配合汽车公司开发信息娱乐系统。我们擅长造车,他们擅长制造消费电子产品。就这么简单。”

配备无人驾驶技术

今年年初,苹果在Concord、加州等许多地方都被人发现租用的道奇休旅车。而这些汽车的用途很明显就是正在进行道路数据的收集。在汽车的顶部,被安装了类似摄像头的装置,证明了苹果一直计划不断提高苹果地图的可靠性,同时也将会推出一个功能类似于谷歌街景的新服务。

技术分析师Rob Enderle表示,该车除了摄像头,在X型支架上还有2个旋转的圆柱筒,前后各一个,看起来很像是LiDAR导航传感器。而LiDAR是一项依靠激光绘制高清地图的技术,现在它已然成为了无人驾驶汽车传感系统中不可缺少的一部分。此外,在这辆车的车顶还有两根盘状的天线,后轮胎也安装了一个传感器,这些组合似乎可以为汽车提供更加精准的导向。还有就是这辆车还安装了12个摄像头。

因此,有报告已经表示,苹果正在开发的可不仅仅是街景服务这么简单,而独立的无人驾驶技术才是苹果的真正目的。而最近,《华尔街日报》又称,苹果将来自瑞士联邦理工学院的无人驾驶实验室副主任Paul Furgale招致麾下,Paul Furgale被《华尔街日报》成为“欧洲最顶尖的无人驾驶汽车研究员之一”。另外,苹果还在机器人领域聘用了许多专家,包括了Paul Furgale收下的研究员和学生。

发布时间和价格

虽然目前关于苹果汽车的发布时间,外界没有一个具体的说法,但是普遍达成的共识是在2019年或2020年。同时,之前《华尔街日报》也将苹果汽车的研发周期定在了5年,而正好也是2019年。

至于价格,根据苹果公司产品的定价策略来看,应该不会走亲民路线。根据Jefferies的分析师介绍,苹果汽车的售价大约会在5.5万美元左右。而这个价格要比宝马i3的4.24万美元高了一些。同时Jefferies的分析师还表示,苹果的首批电动汽车如果上市,至少将会达到20万,而这可是一个相当不错的预期,要知道今年特斯拉的全年也只有5.5万。